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約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)是一個位於南加州的美國國家公園。該公園由美國國會通過1994年《加里福尼亞沙漠保護法》而成立。在這之前,約書亞樹曾是一個國家紀念區。約書亞樹國家公園的命名來自於約書亞樹,一種大型絲蘭,同時也是莫哈維沙漠的代表性植物。

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約書亞樹(Joshua Tree)是屬於龍舌蘭科(Agave Family)的一種沙漠植物,被通稱為Yucca(麟鳳蘭、絲蘭)之一。這種植物能長到小樹的高度,有許多分枝,乍看之下有如一個人伸出幾隻手在指引方向。初期的西部拓荒者到這裡時,把這些「樹」想像成聖經中的一個舊約人物叫約書亞;他是帶領以色列百姓渡過約旦河、打敗佔據巴勒斯坦地的迦南七族、取得上帝應許給以色列人土地的英雄。拓荒者在旅途困頓、焦旱炎熱的途中,看到這些「樹」,似乎在鼓勵他們繼續前行,就把它們稱為約書亞樹。

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許多動物在約書亞樹國家公園安家落戶。鳥類、蜥蜴和地松鼠最容易被人們看到,因為它們主要在白天活動。然而,沙漠動物出來自由自在地走動的時間是在晚上。大部分夜間出沒的動物包括:蛇、大角羊、更格盧鼠、郊狼(也叫草原狼、北美小狼)和黑尾長耳大野兔。一共超過200種生物在此棲息。

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約書亞樹國家公園只有一條主要道路貫穿南邊的Cottonwood Visitor Center入口及北邊Joshua TreeOasis Visitor Center兩個入口。而我們是從安大略開車往東走10號公路,再接62號公路,由公園北方進口,先到Oasis Visitor Center訪客中心,再由嚮導帶我們進入園區。

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有趣的是,這次我來除了看到無數的約書亞樹跟巨大石頭之外,我一個生物都沒有看到,不過卻遇到了滿山遍野的小黃花跟約書亞樹開花的時節,沿途也不覺得這麼了無生趣了。

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這次很幸運的我們有個嚮導,他很仔細的帶領我們用1個半小時遊覽到最精華的景點,我們開著車,走走停停,沿途走訪了Cholla Cactus Garden仙人掌公園、Keys View景觀台、帽子岩、Skull Rock Trail骷顱頭岩。

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我們第一個到訪的可能是有人類居住的過的地方,石頭上有著火燒的痕跡,顯示在夜晚的時候,是有人類曾在這裡紮營的證據。嚮導也很有趣地說,這裡可能還放有大型電是跟按摩浴缸。

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此後我們再向西開車,到叉路時左轉,可到達終點KeysView,在此5,185呎(1,576米)的高度,視野所及,高山殘雪、沙漠草原,盡收眼底,好不壯觀。

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然後沿途我們回到帽子岩,這裡是約書亞樹最密集的地方,大家在這裡也拍最多照片。居說巨岩上的石頭(我們稱為帽子)當加州發生地震的時候,大家還特別來看它是否有影響。嚮導也強調,公園管理局的人應該有用很堅韌的強力膠黏住它吧!不然少了它會少很多收入,美式幽默讓我笑到不行。

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最後來到Skull Rock Trail骷顱頭岩,因為遠眺很像骷顱頭的樣子而得名,這裡也是很多攀岩愛好者喜歡挑戰的地方。自我看了國家地理雜誌拍攝了Free Solo之後,對於國家公園的攀岩者都有肅然起敬的心情。

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這就是我們的嚮導

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一定要跟赫茲租車拍一下

最後的重點整理,喜歡國家公園跟生態旅遊的人千萬不能錯過24月前往約書亞樹公園,因為可以看到約書亞樹開花的奇景,還有遍地的小黃花,有機會還能看到遠山上的殘雪,特別耳目一新。雖然我們用開車的方式忡忡一瞥,但是時間充裕的旅客來這裡露營還能看到滿天星空,想必體驗超然。

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小邦手

想要看約書亞樹公園地圖:https://www.nps.gov/jotr/planyourvisit/maps.htm

想要前往約書亞樹國家公園:https://www.nps.gov/index.htm

想要前進約書亞樹公園最好交通:赫茲租車

前進加州最好空中渠道:中華航空

想要了解更多加州訊息:加州旅遊局

想要認識我:加入我的臉書粉絲團

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